Posts Tagged with “Schoonmaakster”

04/10/2013

Rouwkaart

Wanneer je terugkomt van een droomvakantie met zon, zee, strand, bruisende miljoenensteden, prachtige canyons, kurkdroge valleys en van die lange, verlaten asfaltwegen die nog mijlenver voor je uitgestrekt liggen, is bij thuiskomst een rouwkaart op je deurmat vinden een uiterst effectieve manier om je meteen te realiseren dat het normale leven weer is begonnen. Een leven dat niet alleen bestaat uit mooie photo ops en oppervlakkige praatjes op toeristische trekpleisters, maar ook uit onplezierige dingen. Zoals de dood. Verdriet. En een knagend schuldgevoel.

Op de envelop was niet zichtbaar wie er overleden was, maar ik had een bang vermoeden dat bewaarheid werd toen ik de envelop opende. Op de rouwkaart stond dat onze schoonmaakster was overleden. De kaart was recent bezorgd, want we konden precies op de dag van onze thuiskomst afscheid van haar nemen.

Hoewel we wisten dat zij ziek was, werden mijn vriend en ik toch overvallen door dit bericht. Dat is tekenend voor hoe ons contact met onze schoonmaakster was. Ik vond onze band een beetje raar. Zij wist behoorlijk veel van ons. Wanneer je elke week iemands huis schoonmaakt, krijg je immers een aardig inkijkje in het persoonlijke leven van de bewoners. Zij wist welke boeken op onze nachtkastjes lagen, kende onze favoriete producten op het plankje boven de wastafel en griste regelmatig de post van de deurmat.

Van haar wisten we eigenlijk niet bijster veel. Ze was getrouwd, had een zoon. Er was geen sprake van een hecht contact. Sterker nog, zij maakte ons huis schoon op het moment dat wij aan het werk waren, dus we spraken haar praktisch nooit. Af en toe lag er een briefje op tafel met het verzoek om een nieuwe fles Ajax te halen. Daar bleef de communicatie dan een beetje bij.

We ontdekten dat zij ziek was doordat er op een donderdag in februari niet bij ons was schoongemaakt. Toen hebben we haar gebeld omdat we ongerust waren. Sinds we wisten dat zij ziek was, hadden we sporadisch contact met haar. We wilden bij haar op bezoek gaan, toch kwam het er telkens niet van. Voor onze vakantie had mijn vriend nog kort met haar gesproken. Ze klonk monter. We hadden beloofd om na onze vakantie bij haar langs te komen.

Daarvoor zijn we dus nu voorgoed te laat. Ik hoop maar dat ze heel veel familie en vrienden heeft gekend die meer betrokken waren, dan wij ooit zijn geweest.

22/10/2011

Schoonmaakster

De meeste mensen denken dat twee mannen die een relatie hebben toch een traditionele rolverdeling hebben: de ene is meer vrouwelijk en de andere meer mannelijk. Ik kan absoluut bevestigen dat dit op bepaalde vlakken ook geldt voor mijn vriend en mij. Hij heeft technisch inzicht en vindt klussen best leuk. Ik heb de inrichting van ons huis al heel wat knusser gemaakt, sinds ik bij hem ben ingetrokken. Ondanks dat ik er een uitgesproken hekel aan heb om aan stereotypen te voldoen, vind ik het in dit geval heel handig dat we elkaar zo goed aanvullen.

Op andere fronten is onze rolverdeling volkomen onconventioneel: we houden bijvoorbeeld allebei van koken. Helaas ontbreekt het bij ons beiden aan de vrouwelijke genen of gaven als het gaat om het huishouden. Opruimen en schoonmaken daar hebben we allebei geen talent voor. Voordat ik bij mijn vriend introk en ik mijn huis zelf moest schoonhouden, maakte ik er thuis zonder zorgen een complete puinhoop van. De enige die last had van alle rommel was ik immers zelf. Ongeveer drie uur voordat ik bezoek verwachtte ging ik manisch opruimen, zodat het huis ten minste toonbaar was voor mijn gasten. En niemand zich prompt zorgen begon te maken of het verantwoord was dat ik zelfstandig in een woonhuis leefde.

Gelukkig heeft mijn vriend heeft zijn gebrek aan huishoudelijk talent praktisch opgelost: hij heeft al jaren een schoonmaakster. En sinds we samenwonen maakt zij ook voor mij schoon. Dit heeft, op mij althans, een vreemde bijwerking. Tegenwoordig maak ik zelf ons huis schoon. Ik weet het, de schoonmaakster wordt betaald om voor ons schoon te maken, dat is het hele idee van het inhuren van een hulp in de huishouding. Maar ik vind het dus heel gênant dat zij onze haren uit het douche-putje moet pulken. Of onze remsporen uit de toiletpot staat te poetsen. En aangekoekte voedselresten van het fornuis moet krabben. Dus poets ik tegenwoordig trouw mijn huis vlak voordat de schoonmaakster komt. Om te voorkomen dat zij de indruk krijgt dat we in een permanente puinhoop leven.

Het klinkt zinloos om op wekelijkse basis een schoonmaakster in te huren voor het opruimen van enkele strategisch achtergelaten stofvlokken in een brandschoon huis. Toch is ze haar uurtarief meer dan waard, want voor het eerst in mijn leven heb ik een structurele reden om schoon te maken.