09/11/2016

Hygge

Als een boekhandel drie hoge stapels boeken over het Deense fenomeen hygge uitstalt, dan is er een nieuwe hype geboren. Voor de verandering liep ik eens voorop bij het spotten van deze trend. Mijn vriend heeft familie in Kopenhagen, en ik ben al jaren verrukt door hun knusse huizen, gevuld met strategisch geplaatste kaarsen, planten en designmeubels. Elke terugreis naar Nederland vulde ik met het plannen van onze emigratie naar Denemarken.

Hygge heet dus dat gelukzalige gevoel dat ik ervaar bij onze Deense familie. Geen idee hoe je het uitspreekt maar het boek geeft de volgende definitie van hygge: ‘een omhelzing zonder elkaar aan te raken’. In de praktijk komt het neer dat je je richt op het creëren van sfeer en het maken van mooie herinneringen. De benodigdheden zijn kaarsen, kussens, wollen truien met Scandinavische motiefjes en veel vrienden. En daar word je aantoonbaar gelukkiger van. Dat blijkt uit wetenschappelijk onderzoek van The Happiness Research Institute (een soort gezellige Deense evenknie van het Centraal Bureau voor de Statistiek). Deze authentieke Deense kunst van leven heeft een optimistische kijk op dingen. Zien we in Nederland de belastingen als iets dat je het liefst ontduikt, beschouwen de Denen het als het aanschaffen van levenskwaliteit. Een investering waar je wegen, riolering en een verzorgingsstaat voor terug krijgt.

Het boek bevat een handig hygge-manifest. Zo gaat regel 4 over gelijkheid in de huishouding. ‘Doe karweitjes samen,’ adviseert de schrijfster. Ik denk dat mijn levensgeluk er op vooruit gaat als mijn vriend voortaan helpt om zijn borstharen uit het douche-putje te pulken. Essentieel in tijden van verkiezingen is de regel over wapenstilstand: ‘Geen gedoe. We hebben het een andere keer wel over politiek.’

Verder schrijft het boek voor dat je veel geurende taarten bakt, liefst in grote gezelschappen. In het weekend kook ik vaak met vrienden. Mijn voorliefde voor hartige taarten lijkt me helemaal in de hygge-trend passen. Al jaren zoek ik een geschikt argument om de ongezellige halogeenverlichting uit onze woonkamer te verjagen. Laat dit handboek nu net kaarslicht aanbevelen voor een warm en huiselijk gevoel. De door mijn vriend zo geliefde, en de door mij gehate, open haard mag dan blijven. Een open haard staat namelijk hoog op het lijstje van hyggeligheid.

Ik zie potentie om ons Nederlandse huis hyggelig te maken. Het is een kwestie van wat extra kussens en kaarsen kopen, en het bellen van de schoorsteenveger.